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Investigación

Redescubren los restos fósiles de un lobo marino

Investigadores del CONICET, nuestra Universidad, la Fundación Azara y el Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia redescubrieron el fósil de Arctocephalus holbergi en los depósitos del Museo Argentino de Ciencias Naturales.

Redescubren los restos fósiles de un lobo marino

Hacia fines del siglo XIX el primer director del Jardín Zoológico de Buenos Aires (hoy Ecoparque), el naturalista Eduardo Holmberg hizo un descubrimiento impensado justo cuando los obreros excavaban los piletones que luego iban a albergar a los yacarés. A varios metros de profundidad, en una capa de arenas, apareció un hueso, que por su estado se reconoció como fósil.

Holmberg envió este hueso al paleontólogo argentino Florentino Ameghino, para que lo investigara y descifrara que tipo de animal era. Florentino lo revisó y concluyó que se trataba de una nueva especie de lobo marino, a la que llamó en 1898 Arctocephalus holmbergi, en honor al descubridor. Desde entonces esta especie permaneció como un enigma: Florentino nunca la ilustró y nadie ha vuelto a verla hasta el día de la fecha.

Este mes, investigadores del CONICET, la Fundación Azara y de nuestra Universidad, junto con el Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia y la Oficina de Patrimonio Cultural de la Ciudad de Buenos Aires redescubrieron el fósil de Arctocephalus holbergi en los interminables depósitos del Museo Argentino de Ciencias Naturales. Luego de estudiarlo concluyeron que perteneció a un lobo marino de dos pelos, una especie común que hoy en día se la puede ver en las costas de Mar del Plata. El estudio fue publicado en la revista científica Urbania.

El paleontólogo Federico Agnolin del Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia indicó que “hace unos 6000 años, un mar bastante cálido llamado querandinense invadía gran parte del territorio de la provincia de Buenos Aires y es así que este lobo marino había nadado hasta estos sitios”.

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